沃尔玛试水元宇宙 零售业的又一次升维竞争 | 商业地产

作者 | 张爱   编辑 | 刘阳   排版 | 张爱


当越来越多企业巨头开始涉足元宇宙,元宇宙就已不是概念,而是一个即将发生的未来。


近日,零售巨头沃尔玛正在低调入局“元宇宙”。据CNBC报道,其正计划创建自己的加密数字货币和不可替代货币NFT(非同质化通证Non-Fungible Token)。


而此前几天,沃尔玛就已向美国专利商标局提交了7份新商标申请书,并声称正在“不断探索新兴技术如何塑造未来的购物体验”。同时,一份单独的申请表明,其正计划在虚拟现实(VR)和增强现实(AR)领域为沃尔玛的品牌名称和标志注册商标,并有可能在VR和AR中引入“体能训练服务”。

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沃尔玛商标申请书


种种迹象表明,沃尔玛已在进军元宇宙方面迈出了实质性一步。那么,未来或许我们要在元宇宙中开始逛超市购物了……


01

沃尔玛悄然布局元宇宙


其实在无人注意的角落,沃尔玛早在5年前就有了做元宇宙的想法。


作为世界零售业巨头,沃尔玛最近几年的经营状况并不乐观。在各种形式的电商、新零售、微商甚至疫情的冲击下,去年12月仅在美国本土沃尔玛就关闭了近60家门店。


其在中国也同样陷入困境。据悉,自2012年至今,沃尔玛在中国已陆续关闭了超过120家门店,并已开始将重心转移向印度等东南亚国家。


虽说瘦死的骆驼比马大,但沃尔玛也意识到,要想改变现状,必须在经营方式上与时俱进,与元宇宙结合就成为其发展的新方向。


与Facebook、迪士尼,甚至马斯克不同,沃尔玛并没有大张旗鼓地营销其将进军元宇宙,仅仅只是尝试为用户提供虚拟货币和NFT,在部分线下门店摆设加密货币ATM。若不是CNBC的报道点出了沃尔玛的野心,这件事就不会被外界所关注。而沃尔玛似乎在进军元宇宙这件事上也一直都想做到“不为人知”。

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VR逛沃尔玛视频截图


早在2017年,沃尔玛就曾在SXSW科技大会上放出过一段VR演示短片,用户以第一视角手推购物车进入超市,商品价码、简介等信息以文字形式悬浮在商品前,供客户参考选购,甚至还有虚拟的售货员协助购物。这是其第一次对外显示意图。


而自2018年以来,沃尔玛就已开始将区块链技术一直应用于供应链管理、客户市场和智能电器上。


到了2021年8月,这家零售巨头又列出了一个“数字货币和加密货币产品负责人”的新职位,目的是推动数字货币战略。不过目前该页面已被删除。


随后,沃尔玛就开始了紧密布局。2021年9月,有海外媒体报道称沃尔玛宣布可以用莱特币进行线上支付,但沃尔玛很快否认与莱特币构建合作伙伴关系。


2021年10月,沃尔玛与加密货币ATM公司Coinstar和加密货币交易所Coinme合作,在美国各地的商店安装了200台比特币ATM。


2021年12 月,沃尔玛甚至为制造和销售虚拟商品提交了7份单独的商标申请,表明其有意制造和销售虚拟商品,包括电子产品、家居装饰、玩具、体育用品和个人护理产品等。同时在一份文件中提到“数字货币”和“数字代币”,以及购买和销售NFT的机会。


至此,沃尔玛的野心才真正显露出来,并且成功落实。联系其此前行为,不难发现它一直在“闷头干大事”,而今一鸣惊人。


沃尔玛这么苦心孤诣为进军元宇宙铺路,核心目的还是想要了解消费者信息,留住客源,增加收入。这不是沃尔玛一家企业的追求,整个零售、批发行业的企业无一例外。

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图片来源:图虫


02

零售业如何进军元宇宙


商业发展万变不离其宗,归根究底还要以用户为核心,而与元宇宙结合是用户与企业的双赢。


根据摩根士丹利在此前发布给投资者的报告中预测,到2024年,元宇宙市场规模将达到8万亿美元。


巨大的蛋糕面前,任何企业都无法免俗。

据不完全统计,服装制造商Gap也开始销售带有其标志性logo的运动衫的NFT;

体育运动装备品牌Under Armour和阿迪达斯上个月推出的NFT系列新品均已售罄;

意大利奢侈品牌GUCCI也在Roblox平台上推出了“GUCCI品牌展览”;

Urban Outfitters、Ralph Lauren和Abercrombie & Fitch等服装零售商也提交了商标申请,计划开设虚拟商店;

耐克近日更是宣布在Roblox上开设虚拟大型旗舰店Nikeland,顾客可在其上逛街购物。


狂热之下,资本圈也在迅速寻找合适的投资标的。据不完全统计,仅在2021年10月到2022年1月这三个月期间,全球针对元宇宙赛道的投资就超过9.5亿美元,其中AR巨头Niantic获得3亿美元融资,成为目前最大的单笔元宇宙投资。


值得注意的是,软银和红杉等传统资本近来也频频出现在元宇宙领域的投资者清单中。市场数据显示,近三个月来最大的5笔元宇宙投资当中,红杉和软银领投了其中的3个,总体金额达到2.9亿美元。


利益之下,品牌零售商和投资机构都想快速进场分一杯羹。问题关键在于参与元宇宙赛道合适的方式应该是什么?


对企业来说,元宇宙代表以用户为中心的数字化内容运营,用户、数字化和内容三件事才构成了有意义的元宇宙。“人、货、场”是实体零售业的重要因素,所以,零售业想要进军元宇宙必须找到用户的痛点和难点,技术先行,赋能内容。


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图片来源:图虫


用户和场景层面,用户永远是核心,失去用户和场景的东西都没有任何价值。瑞为科技总裁张灿提出,可通过AI(人工智能)与BI(商业智能)的融合,以AI的能力去抓住人,以BI的能力去分析人,数据便具有商业洞察能力,可以根据客群更加“立体”的数据实现更具有针对性的营销,搭建稳固的智慧商业“铁三角”,实现人、货、场的统一。


技术层面,元宇宙的本质是将二维互联网转换成三维互联网,把只能传输信息的互联网通过新型终端设备将五感(听觉、视觉、触觉、嗅觉、前庭感觉)传输到具体的使用场景中。从互联网角度来看,由于新型终端设备增加了交互的界面,相当于重塑了互联网生态,当终端进行更替时,才会有操作系统的机会,企业必须抓住这个机会,练就独门绝技。


云计算是元宇宙的重要基建,能够解决算力问题,释放前端能力,让前端更轻量化,降低元宇宙的进入门槛。而底层架构中的NFT则承担着为元宇宙提供基础服务的重要角色。元宇宙中的一切都是线上化、数字化、互联化,数字资产确权的保护对于整个生态意义非凡,NFT是元宇宙不可或缺的技术之一,这也是沃尔玛创建NFT的原因所在。


内容层面,元宇宙零售需要有一个自循环的内容生态,元宇宙这个概念不是任何一家公司能够独立做完的。所以,在这个产品体系中,必须有一群人在里面深入创造内容,并且能够通过它在这个体系中创造的内容获利。此外,良好模式的驱动可以推动优秀内容的诞生。无论是投资驱动、认同价值驱动、兴趣驱动,还是借鉴非常成熟的互联网经济模式,最重要的还是驱动内容产业爆发,让大众能按照自己的创意尽情创作。


03

元宇宙是骗局吗?


目前,元宇宙营销的如火如荼,但我们也该保持理性,看到它是一把双刃剑。元宇宙主要具有以下五个特点:


1、每个现实世界的人将有一个或多个元宇宙虚拟身份;

2、各元宇宙身份之间将产生真实的社交关系;

3、低延迟的技术使得现实世界的人能有充足的沉浸感;

4、现实世界的人能在任何地点任何时间进入,进入后可自由与世界互动;

5、具有独特的经济、法律、安全系统,甚至能衍生出不同于现实世界的文明。


从它的这些特点中,我们可以看到元宇宙的优点。对用户而言,虚拟现实带来了沉浸式体验和新的社交关系,不受空间的束缚,足不出户即可感受世界。领主世界元宇宙创始人Galan谈及元宇宙时表示:“我把它理解为互联网的升维,游戏的降维。”元宇宙推动了数字化、智能化的进步,提高了科技水平。


对企业而言,元宇宙可以创造新的收入方式,尤其是不动产领域,虚拟现实的出现,可以大幅度降低成本,例如线下门店数量的减少,就能减少房租成本和运营成本,从重资产走向轻资产,专注于运营水平的提升。此外,多项科技融合的元宇宙还可以更精准地把握用户需求,从而制定出更完善且合适的发展策略。


但是,元宇宙的负面影响也不可忽视。证券日报此前发表评论,让投资者警惕元宇宙概念,称元宇宙目前发展还不成熟,勿要盲目投资。而悦商科技创始人吴弼川也认为,未来十年到二十年,元宇宙是不可能实现的,技术还达不到,现在谈元宇宙的都是骗子。《三体》作者刘慈欣也对元宇宙发表看法称,“人类的未来,要么是走向星际文明,要么就是常年沉迷在VR的虚拟世界中。如果人类在走向太空文明之前就实现了高度逼真的VR世界,这将是一场灾难。”


元宇宙是否是骗局,还需要时间和实践去验证,但商业发展的一个核心要素在于用户,元宇宙的出现也是为了提升用户体验。而可以确定的是,不论元宇宙真与假,提高科技水平和数字化能力是必然趋势。总而言之,元宇宙是否为骗局还需大家明眼善辨,趋利避害。